De PowerPoint dreiging

april 23, 2009

De huidige tijd wordt gedomineerd door een op hol geslagen gebruik van Microsoft’s PowerPoint. Elk jaar worden er meer dan 12 miljard powerpoint documenten gecreëerd met PP. In de bedrijfswereld vervult PP steeds vaker een rapporteerfunctie die voorheen was toegeschreven aan voluit geschreven technische papers. Ook op hogescholen en universiteiten worden cursussen vervangen door deze presentatiedocumenten.

Wat is nu het probleem? In het verleden werd een rapport, een voorstelling, een observatie gemaakt aan de hand van een geschreven rapport, dat gekenmerkt werd door een continue tekst van voluit geschreven zinnen. Met PP veranderen de zaken; telegramstijl, afkortingen, bulletpoints en een eindeloze sequentie van slides moeten dezelfde taken vervullen.

Het probleem zit in het perspectief, Powerpoint is presentator-georiënteerd, niet inhoud-georiënteerd en ZEKER niet publiek-georiënteerd. Het publiek krijgt een slide te zien met bijzonder lage informatie-densiteit waarvan alleen de presentator de volledige inhoud beheersd. Het publiek wordt gedwongen de informatie te verwerken aan het tempo waarmee de PRESENTATOR dit vrijgeeft. Dit staat haaks op het lezen van een voluit geschreven rapport, waar de LEZER het tempo bepaalt en variable aandacht kan geven aan bepaalde onderdelen.

Het verwerken van informatie gaat ook vele malen trager in een PP presentatie dan in een geschreven tekst. PP presentaties hebben een informatie densiteit tussen 1 en 3 characters/in^2 terwijl een tekst tussen de 20 en 150 characters/in^2 bevat. Daarnaast gebeurt parallele informatieverwerking in het brein sneller dan sequentiële verwerking van een hoop slides.

In het werk van Edward R. Tufte, ‘The Cognitive Style of PowerPoint: Pitching Out Corrupts Within’ wordt een uitgebreide analyse gemaakt van dit probleem. In diens werk wordt besloten dat PowerPoint ALLERMINST geschikt is voor technische inhoud. Een interessante paper die het lezen zeker waard is en zijn gewicht in de schaal gooit bij de keuze van een geschikte rapporteringstool.

Thesisblog

april 16, 2009

In het begin van ’t jaar werd ons voor onze thesis gevraagd een blog bij te houden. Een op het eerste zicht bijkomende last! Blijkt toch al snel dat het wel degelijk heel nuttig is dit te doen. Het lijkt misschien overbodig per week het geleverde werk te bloggen, en men vraagt zich snel af wat men daar zelf aan heeft. Het is niet alleen een makkelijke informatiestroom naar thesisbegeleiders en promotor, maar het is wel degelijk voor jezelf ook van belang. Na een paar maanden vraagt het immers heel wat opfriswerk nog te weten wat je een paar maand geleden gedaan hebt, welke problemen je had, hoe je ze hebt opgelost etc ..

Mijn thesisblog is te vinden op http://thesis514.blogspot.com en geeft per week een overzicht van het geleverde werk. Aan de GUI van deze blog is als vanzelfsprekend niet veel tijd gespendeerd, hoewel een kleine variatie met kleurtjes, een kadertje hier, een andere font daar, al veel kan doen. De standaard blogpagina http://www.blogger.com ziet er immers veel kaler en saaier uit. Nu, niet dat ik fier ben op de GUI van deze blog, ik wou hier gewoon eerder het gebruik zelf van een blog aanprijzen. En bij deze is een thesis dus een mooie toepassing…

Think aloud (thesis)

april 16, 2009

Nu het nut van de think-aloud tests wel stilaan bewezen is voor dit vak, is het nu ook duidelijk dit op het programma van mijn thesis toe te passen. Toegegeven, een think-aloud gebeurt best zo snel mogelijk, en nog voor de GUI zelf wordt geschreven, maar het kan volgens mij ook achteraf gebruikt worden om de GUI te finetunen. Ik ben niet van plan nog fundamentele GUI-wijzigingen aan te brengen (dat is ook niet het hoofddoel van mijn thesis), maar een 5-tal think-alouds zouden mij moeten kunnen duidelijk maken of de woordkeuze voldoende verklarend is, de buttons op de juiste plaats staan en doen wat ze verwacht worden te doen etc…

Er zijn al enkele GUI-iteraties aan vooraf gegaan, maar een screenshot van mijn applicatie is voorlopig http://users.vtk.be/~s0161408/Kul/Thesis/previewGUI.png … Het basisconcept is een wizard, waarin de gebruiker doorheen het proces geleid wordt. De think-alouds zullen moeten uitwijzen of dit een goed idee was … Resultaten vind je in mijn volgende post…

In navolging van de vorige post over redesignen van websites, is dit het eindresultaat:
http://www.cities-of-faith.com/

Een woord, of een icoon?

april 14, 2009

De hype om overal iconen voor te gebruiken is al een paar jaar geleden losgebroken. Meer en meer valt op dat wanneer je de muis een tijdje op het icoon laat rusten, er een klein tekstje uitleg bij komt, de zogenaamde tooltip. Nogal ironisch eigenlijk, vermits de introductie van iconen als hoofddoel had om meer duidelijkheid te scheppen, terwijl er nu als hulpmiddel voor een goed begrip van een icoon extra tekst dient te verschijnen, ironisch dus.

Ik voer een klein experimentje uit, ik neem een reeks standaard iconen en vervang deze door tekst, het resultaat is hetvolgende:

Voor:

Na:

 

Of dit nu een verbetering is laat ik in het midden, het doet in elk geval nadenken. Misschien is een hybride oplossing nog niet zo slecht, zowel icoon als tekst weergeven, een aangename duidelijke interface.

Een laatste voorbeeldje, wanneer je alle mogelijke iconen van Microsoft Word opent, krijg je zoiets:

Mijn oog wordt onbewust getrokken naar de bovenste menubalk, die volledig uit tekst bestaat. De rest vormt een moeras van 16×16 pixels. Uit mijn persoonlijk ervaring merk ik dat ik nooit op exotisch uitziende iconen klik, misschien een onderbewuste angst om mijn Word document niet naar de vaantjes te helpen. Dit laatste leidt ertoe dat een deel van de functionaliteit aanwezig in Word verloren gaat als gevolg van een slechte representatie.

WordStock online

april 3, 2009

WordStock, het aandelen spel waarbij gespeculeerd kan worden met woorden uit het nieuws, is zonet online gegaan.

Bezoek het op: http://apps.facebook.com/wordstock/

Verslag opgave 2

maart 29, 2009

Via onderstaande link, het verslag van opgave 2

chiopgave2verslag3